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為妳寫史:專訪《她的世界史》琳達.柯利

「我一直很想寫一本傳記,不是首相、將軍這類大人物,而是一個女人的故事。」

《她的世界史》作者、英國歷史學家琳達.柯利(Linda Colley)。(受訪者提供)

「我一直很想寫一本傳記,不是首相、將軍這類大人物,而是一個女人的故事。」

伊莉莎白.馬許(Elizabeth Marsh)是一個名不見經傳的18世紀女人。身為造船匠之女,她的家世稱不上富裕或顯達,死後長達兩百多年,其名字不曾出現在任何史傳或教科書。直到20世紀末,英國歷史學家琳達.柯利(Linda Colley)在大英圖書館的檔案裡發現了她。

越深入挖掘,柯利越發現伊莉莎白.馬許的人生非比尋常。

打從伊莉莎白還在娘胎時,她的雙親就因1730年代初的奴隸武裝反抗,搭船離開風聲鶴唳的牙買加回到不列顛。她19歲那年,歐洲列強因爭奪殖民地爆發「七年戰爭」,為了躲避法軍入侵,伊莉莎白隻身搭船離開全家定居的直布羅陀,卻在航行中被海盜俘虜至伊斯蘭國度摩洛哥,被軟禁了4個月才回家。1769年,她的丈夫在北美殖民地投資失敗、留下妻小遠走印度避債,伊莉莎白帶著6歲女兒從倫敦遠航至印度馬德拉斯,與她經商破產的丈夫會合。

柯利發現,她的一生簡直濃縮了18世紀中葉的精華,折射出當時的地緣政治、商業貿易、人口流動和社會價值觀。於是,柯利以伊莉莎白為主角,寫成她的第五本史學著作《她的世界史》(The Ordeal of Elizabeth Marsh: A Woman in World History);問世15年來,這本書被翻譯成四種語言,其中譯本也在今年1月於台灣問世。

書的開頭,柯利如此為伊莉莎白的一生揭幕:「她生於1735年,死於1785年。她經由海路,足跡遍及四大洲,走得比其他同時代、現存紀錄的女性都更遠,也更危險。」

「我想寫一個女人的故事」

柯利是怎麼遇見伊莉莎白.馬許的?

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